Can kids learn to read at a very young age without you teaching them?

1 Comment

I’m surprised at and thrilled by a very interesting article in the July-August 2012 issue of American Scientist. In his article, Prof. Dominic W. Massaro claims that it is possible for children to learn reading at a very young age, without explicit instruction. According to Massaro, with the help of latest advancements in cognitive science, computer science and mobile technology, the children can be immersed in an augmented environment in which they can acquire literacy intuitively. The full text of the article, “Acquiring Literacy Naturally” is currently available at

Some highlights that really drew my attention:

“Notwithstanding the intuitive primacy of spoken language, I propose that once an appropriate form of written text is meaningfully associated with children’s experience early in life, reading will be learned inductively with ease and with no significant negative consequences. As described by John Shea in this magazine, “there are no known populations of Homo sapiens with biologically constrained capacities for behavioral variability” (March–April 2011). I envision a physical system, called Technology Assisted Reading Acquisition (TARA), to provide the opportunity to test this hypothesis. TARA exploits recent developments in behavioral and brain science and technology, which are rapidly evolving to make natural reading acquisition possible before formal schooling begins. In one instantiation (Figure 3), TARA would automatically recognize a caregiver’s speech and display a child-appropriate written transcription.”

Technology Assisted Reading Acquisition (TARA) implemented on a digital tablet automatically recognizes an adult’s utterance using automated speech-to-text recognition. In these examples, the adult’s comments are recognized and the digital tablet displays some of the words in high definition to the child. (Photographs courtesy of the author.)


De Olifant in het Bad: Een interactieve iPad boek voor kinderen

Leave a comment

De olifant in het bad is een interactief boek voor kinderen tussen 1 en 10 jaar oud. Het verhaal gaat over een meisje, Zara en een olifant. Zara hoort een gedruppel in het huis. Vanwaar zou dit toch komen? Is er een olifant in het bad misschien?

Laat je kind ermee spelen! Belletjes ploffen, de bal gooien, verschillende gereedschappen gebruiken om het bad te herstellen, de olifant meehelpen… Ontdek het verborgen object op elke pagina. Vind je het haar van Zara niet leuk? Verander het dan maar… Je kan zelfs de zon verplaatsen.

Het originele versie van het boek is in het Engels. Het is vertaald en verteld door Tanya Gezgen zodat Nederlandstalige kinderen er ook veel plezier aan kunnen beleven.

Zara: de beste vriend van de olifant

Zara: de beste vriend van de olifant


%d bloggers like this: